OMAN, ΤΟ ΣΤΟΛΙΔΙ ΤΗΣ ΜΕΣΗΣ ΑΝΑΤΟΛΗΣ

578-1

Our Rating

9

Τροπικές παραλίες με φοίνικες και πράσινα νερά, τοπία άγριας ομορφιάς με ερήμους και οάσεις, ξενοδοχεία-παλάτια και άνθρωποι υπερήφανοι και φιλόξενοι. Εάν Μέση Ανατολή για σας σημαίνει Ιορδανία, Συρία και Ντουμπάι, ήρθε ο καιρός να αναθεωρήσετε. Γνωρίστε το Ομάν. Θα μπόρεσετε να καταλάβετε αρκετά πράγματα για το τι σημαίνει Μέση Ανατολή και πόσο διαφορετικοί είναι οι άνθρωποι σε σχέση με εμάς, τους λεγόμενους «δυτικούς». Σίγουρα είναι πιο θρησκευόμενοι από εμάς, αλλά όχι τόσο φανατικοί όσο σε άλλα αραβικά κράτη. Αυτό οφείλεται στο σουλτάνο του Ομάν, Qaboos bin Said, που έχει κηρύξει εδώ και χρόνια την ανεξιθρησκία. Έτσι, ο καθένας μπορεί να πιστεύει σε όποιον θεό θέλει. Σίγουρα κάποια έθιμα του Ισλαμισμού παραμένουν το ίδιο αυστηρά, όπως στα περισσότερα αραβικά κράτη.

Οι γυναίκες δεν έχουν πολλά προνόμια, αν και το κράτος προσπαθεί σιγά σιγά να αλλάξει αυτό το κατεστημένο, τοποθετώντας γυναίκες σε κυβερνητικές θέσεις. Ο σουλτάνος έχει θεσπίσει κάποιους νόμους υπέρ των υπηκόων του, για να διασφαλίσει την τάξη στη χώρα. Οι περισσότεροι έχουν να κάνουν με την ανεργία. Ενδεικτικά αναφέρω ότι υπάρχει νόμος που λέει ότι το 80% των οδηγών ταξί πρέπει να είναι Ομανοί. Ακόμη, εάν κάποιος δεν έχει την σωματική ικανότητα να εργαστεί, ο Qaboos του χτίζει μία πολυκατοικία για να ζήσει από τα ενοίκια. Φυσικά, τα πάντα ανήκουν στον ίδιο το σουλτάνο. Μολαταύτα, είναι ένας καλός τρόπος για να κρατάει τις ισορροπίες μεταξύ των πλούσιων και των φτωχών. Ας γνωρίσουμε όμως, πιο αναλυτικά την ειρηνικότερη χώρα της Μέσης Ανατολής.

Al Bustan Palace, a Ritz-Carlton Hotel

Στην άκρη της αραβικής χερσονήσου

Το Ομάν βρίσκεται στην ανατολικότερη πλευρά της Αραβίας και συνορεύει, με τη Σαουδική Αραβία στα δυτικά, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα στα βορειοδυτικά και την Υεμένη στα νότια. Το βορειανατολικό τμήμα της χώρας βρέχεται από τον κόλπο του Ομάν, ενώ το ανατολικό από την Αραβική θάλασσα. Αν και, όπως καταλαβαίνετε, το Ομάν βρίσκεται περικυκλωμένο από χώρες που «βράζουν», όπως το Ιράν, το Ιράκ, το Κουβέιτ και η Υεμένη, καταφέρνει να κρατάει μια ουδέτερη στάση. Με απλά λόγια, «τα έχει με όλους καλά». Μια ξεχασμένη αυτοκρατορία που διαφέντευε το εμπόριο από τα ανατολικά παράλια της Αφρικής έως το Πακιστάν και την Ινδία, με ακτογραμμή 1.700 χλμ., κοραλλιογενείς υφάλους και φιόρδ, ατελείωτες αμμουδιές και μεσαιωνικά καρνάγια, αλλά και ενδοχώρα γεμάτη αφιλόξενα βουνά, τεράστια φαράγγια και ερήμους, κάστρα, πετρέλαιο και παλάτια. Αυτό είναι το Ομάν, το σουλτανάτο που ορίζει την άκρη της Αραβικής Χερσονήσου.

Στη νοτιοανατολική πλευρά της Αραβικής χερσονήσου, εκεί που η έρημος συναντά την Αραβική θάλασσα, εκτείνεται η μαγευτική χώρα του Σουλτανάτου του Ομάν, ενός από τους παλαιότερους πολιτισμούς στη Μέση Ανατολή, με ιστορία 5.000 χρόνων και πληθυσμό περίπου 3.300.000.

Πρόκειται για ένα κράμα φυσικής ομορφιάς και πλούσιας πολιτιστικής κληρονομιάς. Σε συνδυασμό με τις σύγχρονες ανέσεις που προσφέρει, αποτελεί ιδανικό προορισμό για να γνωρίσει ο επισκέπτης τη Μέση Ανατολή. Εδώ θα βρείτε επιβλητικά βουνά και φαράγγια, πολύβλαστες πράσινες κοιλάδες, παρθένες παραλίες, άγρια ζωή και ερήμους. Με μία μοναδική μίξη του γοητευτικού παλαιού με το δελεαστικό νέο, στο Ομάν παρελθόν και παρόν συνυπάρχουν σε πλήρη αρμονία.

 

Το σουλτανάτο του Ομάν χωρίζεται σε οκτώ βασικές περιοχές (Muscat, Musandam, Dhofar, Al Wusta, Al Batinah, A’Dhahira, A’Dakhliya, και A’Sharqiya). Ο πληθυσμός του στην τελευταία απογράφη ήταν περίπου 2.341.000.

Όπως όλες οι αραβικές χώρες έτσι και το Ομάν στηρίζεται οικονομικά στο πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Το 80% του νερού που καταναλώνουν προέρχεται από αφαλάτωση και μόνο το 20% είναι από πηγές. Αυτό για μας φαντάζει εξωφρενικό, λόγω κόστους, όμως εκεί το πετρέλαιο είναι πάμφθηνο.

Οι Ομανοί χαρακτηρίζονται για τη φιλοξενία τους αλλά και για την αυστηρότητα τους σε θέματα ηθικής. Οι γυναίκες φοράνε την παραδοσιακή μπούρκα και μάλιστα χρώματος μαύρου, διότι ο σουλτάνος έχει πει ότι αυτό είναι το κατάλληλο χρώμα. Φανταστείτε πόσο εξουθενωτικό είναι, να είσαι ολόσωμα καλυμμένος με μαύρα ρούχα στους 40οC. Οι άντρες, πάλι, φοράνε άσπρα κατόπιν εντολής του σουλτάνου. Στο κεφάλι φοράνε λευκό ή μπεζ σκουφάκι με σχέδια, το οποίο χρησιμοποιούν για καθημερινή χρήση ή ένα τουρμπάνι, το οποίο είναι το αξεσουάρ που δείχνει επισημότητα, δηλαδή κάτι σαν τη γραβάτα μας.

Θα περιμένετε να δείτε έρημο και ξερό τοπίο αλλά αυτό που θα αντικρίσετε είναι φοίνικες και γρασίδι. Οι δρόμοι έχουν τρεις λωρίδες σε κάθε ρεύμα και στην άκρη τους έχουν άρτια αντιπλημμυρικά έργα.Τα περισσότερα αυτοκίνητα που θα συναντήσετε είναι πολυτελή και είναι πραγματικά περίεργο να βλέπεις τους οδηγούς ντυμένους με την παραδοσιακή φορεσιά στο τιμόνι τους. Τα σπίτια τους είναι σχεδόν όλα ίδια. Μονοκατοικίες με έως δύο ορόφους σε αποχρώσεις του άσπρου και του μπεζ. Χαρακτηριστικό όλων των κτηρίων είναι ότι, πάνω από το πλυσταριό, έχουν όλα το ίδιο ντεπόζιτο νερού. Είναι λευκά, στρογγυλά και το τελείωμά τους είναι σαν πολεμίστρες κάστρου. Και αυτό είναι εντολή του Qaboos bin Said, για να υπάρχει ομοιομορφία.

Qaboos-Mosque-Muscat-Oman

Σε γενικές γραμμές τα προάστια της πρωτεύουσας είναι βουτηγμένα στη χλιδή. Υπάρχουν τεράστια εμπορικά καταστήματα, fast food της γνωστής αμερικανικής αλυσίδας McDonald’s, cafe Starbucks, επίσης αμερικανικών συμφερόντων, και τα καλύτερα ξενοδοχεία της χώρας, όπως το Crowne Plaza, το Al Bustan Palace, το Sheraton Oman κ.ά.

Ένα από τα εντυπωσιακότερα αξιοθέατα της χώρας, είναι το Sultan Qaboos Grand Mosque, που βρίσκεται στο προάστιο Al Ghubbrah και είναι το μοναδικό τζαμί που είναι ανοιχτό στους τουρίστες, κατόπιν εντολής του σουλτάνου. Μια επίσκεψη θα σας συναρπάσει, αλλά συνάμα θα σας προβληματίσει λόγω της ρατσιστικής αντιμετώπισης των γυναικών που θα συναντήσετε εκεί.

ekskurziya-do-oman-i-stolitsata-maskat_1198_1

Τα αρώματα της Muscat

Μuscat∙ η πρωτεύουσα της χώρας και η πιο πυκνοκατοικημένη περιοχή της. Μέχρι το 1882 ήταν σκλαβοπάζαρο, όμως σήμερα είναι ένα σύγχρονο εμπορικό κέντρο που παντρεύει επιτυχώς το παραδοσιακό με το μοντέρνο.

Για να ανακαλύψτε την ιστορία και τον αρχαίο πολιτισμό της πόλης επιβάλλεται μια επίσκεψη στο μεγάλο Μουσουλμανικό Τέμενος, στο Μουσείο Al Zubair, όπου παρουσιάζεται η πορεία και η ανάπτυξη του Ομάν στο διάβα των αιώνων, στην γκαλερί Bait Muzna Gallery, στο Εθνικό μουσείο και στο μουσείο Φυσικής Ιστορίας. Άξιο θαυμασμού είναι και το βασιλικό παλάτι Al Alam του σουλτάνου Qaboos, που πλαισιώνεται από τα οχυρά Mirani Portuguese του 16ου αιώνα & το Al Jalali. Όσο για το Grand Mosque; Είναι ένα μοναδικό ισλαμικό αρχιτεκτόνημα, δώρο του Σουλτάνου Qaboos προς στο έθνος. Είναι το δεύτερο πιο ογκώδες τζαμί στον κόσμο, με περίτεχνο εσωτερικό, επίχρυσα αποσπάσματα από το Κοράνι, κι έναν τεράστιο πολυέλαιο διαμέτρου περίπου 8-9 μ. και ύψους 10 μ. Το πιο εντυπωσιακό όλων, όμως, ήταν το χαλί του, το μεγαλύτερο στον πλανήτη, φτιαγμένο σαν «καθρέφτης» του θόλου. Κατά την επίσκεψή σας εκεί, θα μείνετε κυριολεκτικά άφωνοι από το περσικό χαλί διαστάσεων 70×60, το μεγαλύτερο στον κόσμο! Να φανταστείτε ότι για την ύφανσή του 600 γυναίκες εργάζονταν επί 4 ολόκληρα χρόνια!   Φιλοτεχνημένο εξολοκλήρου στο χέρι στην Περσία, έφτασε ως εδώ σε ξεχωριστά κομμάτια, ενώ στη συνέχεια 25 γυναίκες το έδεσαν έτσι ώστε σήμερα να είναι ενιαίο.Βέβαια, για να σας αφήσουν να εισέλθετε στο χώρο πρέπει να είστε πολλοί προσεκτικοί με την αμφίεσή σας. Ειδικά οι γυναίκες επιβάλλεται να καλύψουν τα μαλλιά τους με ένα μαντήλι.

Στην Muscat υπάρχουν αρκετά πάρκα – το μεγαλύτερο από αυτά είναι Qurum National Park και θα δείτε μεταξύ άλλων έναν πανέμορφο κήπο με τριανταφυλλιές, έναν καταρράκτη, μια λιμνούλα και πάρκο ψυχαγωγίας. Αναμφισβήτητα το πιο όμορφο και εντυπωσιακό φυσικό τοπίο σε όλο το Ομάν είναι η κοιλάδα – φαράγγι Wadi Shab με πέτρινα μονοπάτια, γαλαζοπράσινες λίμνες, καταρράκτες και ρυάκια. Η τοποθεσία του είναι 100χλμ νοτιοανατολικά της Muscat στο παραλιακό δρόμο που την συνδέει με την πόλη Sur στο χωριό Tiwi. Το Tiwi είναι ένα από τα πολλά μικρά ψαράδικα χωριά που θα συναντήσετε. Διαθέτει σχολείο, γήπεδο και αμέτρητες βάρκες, γαλάζιες σαν τα νερά τριγύρω.

Wadi_Shab_(2)

Η καρδιά της Muscat, ωστόσο, χτυπάει στο λιμάνι της. Το καλύτερο που έχετε να κάνετε είναι να περπατήσετε κατά μήκος της προκυμαίας της Corniche και γύρω από  το σύγχρονο λιμάνι Muttrah, όπου υπάρχει και μια παραδοσιακή αραβική αγορά. Θα δείτε ανθρώπους να πηγαίνουν πάνω-κάτω κουβαλώντας τόνους ψάρια, άλλους να τα καθαρίζουν και άλλους να παζαρεύουν. Στην ίδια περιοχή θα βρείτε μαγαζάκια που εμπορεύονται αντίκες, υφάσματα, ινδικά και ομανικά αντικείμενα μέχρι και χρυσό. Σε κάθε σας βήμα θα σας συντροφεύει η ευωδιά μπαχαρικών και το μεθυστικό άρωμα του ναργιλέ.

Όσο για τα τοπία που «ζωγράφισε» η φύση στο Ομάν; Η Muscat έχει να επιδείξει μαγευτικές παραλίες με χρυσές αμμουδιές, πλούσιο υποθαλάσσιο κόσμο που καθιστά τα νερά της ιδανικά για τους λάτρεις των καταδύσεων, απόκρημνα βουνά και φαράγγια.

Η Muscat απλώνεται στη δαντελωτή ακτή σε τρεις περιοχές, τη Δυτική, την Κεντρική και την Ανατολική, καθεμία από τις οποίες αποτελείται από παλιά ψαροχώρια. Γύρω σας θα δείτε καινούργια σπίτια, ιδιωτικές κλινικές και νέες γειτονιές με πράσινο, σημάδι πως σημαντικά ποσά δαπανώνται για την ανάπτυξη της χώρας, ενώ μέσα στην πόλη φαρδιές λεωφόροι, δέντρα, λουλούδια και εντυπωσιακές πλατείες με αγάλματα.

Άρωμα από ναργιλέ και μπαχαρικά θα πλημμυρίσει τα ρουθούνια σας. Μόνο άντρες κυκλοφορούσαν τη νύχτα. Δεν είναι και πολύ συνηθισμένο να κυκλοφορούν αργά τη νύχτα τουρίστες στο δρόμο. Μόλις τα τελευταία χρόνια έχει ξεκινήσει να αναπτύσσεται τουριστικά αυτή η χώρα κι έτσι οι άνθρωποι εκεί δεν έχουν συνηθίσει την αλλοδαπή παρουσία. Πάντως δεν κοιτάζουν εχθρικά. Σε καμία περίπτωση δεν θα νιώσετε ότι απειλήστε από κάτι. Εάν ακολουθήσετε τους κανόνες συμπεριφοράς, που έχει αυτός ο λαός, δεν έχετε να φοβηθείτε τίποτα. Αντιθέτως, η φιλοξενία τους θα σας αφήσει με τις καλύτερες εντυπώσεις. Η επόμενη επίσκεψή σας πρέπει να είναι στην ψαραγορά, πολύ νωρίς το πρωί. Μια λέξη μόνο μπορεί να περιγράψει τι γίνεται εκεί. Χαμός! Άνθρωποι να πηγαίνουν πάνω κάτω κουβαλώντας τόνους ψάρια. Άλλοι να τα καθαρίζουν και άλλοι να τα πλένουν. Και όλα αυτά κάτω από τους ήχους του παζαρέματος. Μοναδική εμπειρία που δεν πρέπει να χάσετε.

Η παλιά πόλη της Muscat είναι από μόνη της ένα μνημείο. Στα τείχη της υπάρχουν πολλά βασιλικά παλάτια όπως το εντυπωσιακό Qasr Al Alam στο οποίο δυστυχώς δεν επιτρέπεται η πρόσβαση στο εσωτερικό του. Θα δείτε επίσης τα κάστρα Al Jalail και Al Mirani τα οποία στο παρελθόν ήταν φυλακές αλλά τώρα έχουν μετατραπεί σε μουσεία.

Να πάτε στην Κεντρική Muscat για να θαυμάσετε το παλάτι Al Alam. Ακριβώς πριν από αυτό εκτείνεται η Muttrah με το πιο γνωστό souk. Είναι διαιρεμένη σε τμήματα, με το πρώτο αφιερωμένο κυρίως στα ρούχα και το πιο πολύτιμο προϊόν της χώρας πριν από την ανακάλυψη του πετρελαίου, το λιβάνι! Το νότιο Ομάν έχει τη μεγαλύτερη παραγωγή λιβανιού στη γη και για αιώνες προμήθευε τις αγορές της Μεσογείου. Το προϊόν σε χοντρές, σαν κεχριμπάρι, μπάλες διατίθεται σχεδόν παντού, και φυσικά το παζάρεμα είναι απαραίτητο. Λίγο πιο μέσα βρίσκεται το σημείο όπου πωλείται χρυσός.

nizwa-14

Οάσεις στο πουθενά

Εκτός από την πρωτεύουσα, αξίζει να επισκεφτείτε και τη μικρή πόλη Nizwa, που βρίσκεται στην περιοχή Ad Dakhliyah, νότια της Muscat. Ήταν η πρωτεύουσα του σουλτανάτου κατά τον 6ο και 7ο αι., άνθισε χάρη στις εκτεταμένες καλλιέργειες χουρμάδων και τη στρατηγική της θέση, καθώς αποτελούσε πέρασμα για τα Δυτικά Hajar, τη Muscat και το Dhofar..

Μπορεί το ταξίδι ως εκεί να διαρκεί δύο ώρες, όμως η διαδρομή μέσα από τις γεμάτες φοίνικες και τρεχούμενα νερά οάσεις, είναι απερίγραπτη. Περιτριγυρισμένες από άμμο, πέτρες και βουνά -κρανίου τόπος δηλαδή- ξεφυτρώνουν κυριολεκτικά από το πουθενά. Πόσο περίεργο και συνάμα όμορφο είναι αυτό το φαινόμενο. Είναι σαν να βλέπεις ένα λουλούδι να φυτρώνει μέσα από ένα βράχο. Περιτριγυρισμένες από άμμο, πέτρες και βουνά, κρανίου τόπος δηλαδή, ξεφυτρώνουν απέραντες καταπράσινες εκτάσεις γεμάτες φοίνικες και τρεχούμενα νερά.

Αν η Νizwa φημίζεται για κάτι, αυτό είναι το κάστρο της, αλλά και το παζάρι ζώων που λαμβάνει χώρα κάθε Παρασκευή. Περνώντας μια βόλτα από την αγορά των οπωροκηπευτικών, θα έχετε την ευκαιρία να γευτείτε χουρμάδες και διάφορα εξωτικά φρούτα.

Το μικρό χωριό R’as al Hadd είναι πολύ ήσυχο. Μπροστά σας ανοίγεται περίπου 50 μ. αμμουδιάς που «συναντάνε» τον Ινδικό ωκεανό. Βρίσκεστε στην άκρη της Αραβικής χερσονήσου, στο σημείο που βλέπει πρώτο το φως του ήλιου. Σε αυτή την παραλία, γύρω στις 30.000 θαλάσσιες χελώνες έρχονται κάθε χρόνο για να αφήσουν τα αυγά τους. Η πανοραμική θέα και η θάλασσα θα σας ανταμείψουν.

Μαγεία εξακολουθεί να υπάρχει σ’ αυτό το σημαντικό λιμάνι και καρνάγιο για τα ντόπια παραδοσιακά ξύλινα καράβια, τα dhaw. Μια λιμνοθάλασσα στα νότια, και μια μικρή προκυμαία, λίγα εστιατόρια με φρέσκο ψάρι και κάποια παλιά τείχη στην είσοδο της Sur, την πόλη του Σεβάχ του Θαλασσινού.Το Raas al Jinz είναι το πιο βαθύ φαράγγι στην περιοχή.

Alila Jabal Akhdar hotel10

Διαμονή

Alila Jabal Akhdar

Λαξευμένο στο άγριο τοπίο του Ομάν, το πρώτο ξενοδοχείο Alila στην περιοχή είναι ένας συνδυασμός της παράδοσης, της φύσης και του σύγχρονου τρόπου ζωής. Αποτελούμενο από 78 σουίτες και δύο Jabal βίλες με ιδιωτικές πισίνες, το πρώτο ξενοδοχείο Alila της Μέσης Ανατολής είναι ένα μοναχικό όραμα που παρέχει μια πραγματική απόδραση από την αστική ζωή. Το κτίριο κατασκευάστηκε με τη χρήση των τοπικών οικοδομικών υλικών και παραδοσιακές τεχνικές, με αποτέλεσμα σε ένα γοητευτικό μείγμα που αντανακλά την ιστορία του Ομάν, με μια σύγχρονη γεύση. Τα τρόφιμα και τα ποτά είναι επιλογές που είναι διαθέσιμες από Juniper Restaurant and Lounge Rose, ενώ άλλες εγκαταστάσεις περιλαμβάνουν μία εσωτερική πισίνα, γυμναστήριο, αίθουσες συνεδριάσεων, καθώς και σπα Alila διαθέτει θεραπείες εμπνευσμένες από τις παλιές τοπικές και ασιατικές παραδόσεις. Εδώ θα βρείτε μεγάλες σουίτες με θέα τα βουνά και τα βράχια. Στο ισόγειο της Horizon View Suite υπάρχει μια εξωτερική βεράντα, η Mountain View Suite διαθέτει μπαλκόνι με εντυπωσιακή θέα πάνω από την πισίνα και κάτω στο φαράγγι, η Loft Suite, εκτείνεται σε δύο ορόφους, είναι ιδανική για οικογένειες, ενώ η Jabal Βίλα έχει ακόμη και το δικό της χαμάμ, για να αναφέρουμε μόνο μερικές από τις 78 σουίτες και βίλες. Μέσα βρίσκει κανείς ένα μείγμα που εμπνέει σύγχρονη διακόσμηση και αυθεντικές γεύσεις του Ομάν. Οι γήινες αποχρώσεις του ξύλου και της πέτρας τονισμένες με χαλιά και έπιπλα με έντονες ζεστές αποχρώσεις, ενώ τα φύλλα του δέντρου αρκεύθου, ζωγραφισμένα στο χέρι σε έναν τοίχο σε κάθε σουίτα από ένα τοπικό artist φέρει ένα στοιχείο της φύσης σε εσωτερικούς χώρους.

shangri-la-resort-and-spa-oman-sablah

Shangri La Barr Al Jissah Resort & Spa

Μία όαση πολυτέλειας κατά μήκος του λαμπερού κόλπου. Τα βαθύ μπλε τιρκουάζ νερά της θάλασσας του Ομάν είναι υπνωτικά, σε αντίθεση με τα έντονα επιβλητικά βουνά που υψώνονται πίσω από το θέρετρο. Αυτή είναι η γοητεία του Ομάν. Η εμπειρία είναι αυξημένη στο Shangri-La Barr Al Jissah Resort and Spa,στο Σουλτανάτο του Ομάν. Τρία ξενοδοχεία περιμένουν την άφιξή σας. Και κάθε ένα είναι καλύτερο, όσο θα εξερευνείτε.

Πλησιάζοντας το  Al Waha, ο ενθουσιασμό σας αυξάνεται σαν μία τεχνητή σήραγγα μέσα από το βουνό που οδηγεί σε ένα καταφύγιο με θέα τη θάλασσα του Ομάν. Το Al Waha προσφέρει πολλές πισίνες που συγχωνεύονται για να σχηματίσουν μια όαση ηρεμίας. Χουρμαδιές και παραδοσιακή αρχιτεκτονική Dhofari θα σας υπενθυμίσουν ότι είστε στην Αραβία. Το Al Waha είναι το πρώτο αφιερωμένο οικογενειακό ξενοδοχείο στο Ομάν. Είναι το μεγαλύτερο από τα τρία ξενοδοχεία στο Shangri-La Barr Al Jissah Resort and Spa. Αποτελούμενο από 262 δωμάτια, κάθε δωμάτιο προσφέρει στους επισκέπτες είτε ένα μπαλκόνι 5 τμ ή βεράντα, με θέα στη θάλασσα.Το όνομα Al Waha σημαίνει «όαση», και έχει σχεδιαστεί έτσι ώστε οι πολλές πισίνες του ξενοδοχείου, να σχηματίζουν μία όαση ενσωματώνοντας πολλούς φοίνικες. Η αρχιτεκτονική του Al Waha είναι παραδοσιακά Dhofari, από τη νότια περιοχή του Ομάν. Βρίσκεται στους πρόποδες της οροσειράς, η πρόσβαση με οχήμα έχει γίνει δυνατή από τεχνητό τούνελ.

Το μεσημέρι κλείνει για το εστιακό σημείο του συγκροτήματος, το Al Bandar Ξενοδοχείο. Όπως υποδηλώνει το όνομά του, το ξενοδοχείο αυτό είναι παρόμοιο με μια πόλη με ένα σύμφυρμα από ωραία εστιατόρια. Αφού απολαύσετε τις εξαίσιες αραβικές γεύσεις με ψητά κρέατα που προσφέρουν στο εστιατόριο Al Tanoor, αν αποφασίσετε να πάρετε μαζί σας ένα κομμάτι του Ομάν με το περίπλοκα σχεδιασμένο χειροτεχνίας, κοσμήματα και έργα τέχνης μπορείτε από το κατάστημα με είδη δώρων και γκαλερί τέχνης. Το Al Bandar είναι ένα πέντε αστέρων ξενοχείο που προσφέρει 198 δωμάτια με θέα στη θάλασσα.Το όνομα Al Bandar μεταφράζεται ως “The Town”, ένα όνομα που αντανακλάται στην αρχιτεκτονική του ξενοδοχείου. Εμπνευσμένο από την παλιά Μουσκάτ, διαθέτει κτίρια με διαφορετικά ύψη και μια ποικιλία από περίτεχνα μπαλκόνια, το Al Bandar είναι μια έμπνευση. Το Al Bandar Hotel είναι το κομβικό σημείο του θερέτρου, που διαθέτει επτά καταστήματα τροφίμων και ποτών και 11 αίθουσες συνεδριάσεων, καθώς και τη θεαματική Barr Al Jissah Ballroom των 1.056 τετραγωνικών μέτρων και διαθέτει θέσεις για δείπνο μέχρι και 700 άτομα.

5

Κρατήστε  το καλύτερο ξενοδοχείο για το τέλος. Το ανακτορικό Al Husn είναι πράγματι όπως υποδηλώνει το όνομά του: ένα κατάλληλα αποκλειστικό κάστρο. Τα δωμάτια και οι σουίτες είναι από τις μεγαλύτερες σε όλο του Ομάν, και είναι σχεδόν σαν να έχετε μπει σε ένα πραγματικό αραβικό παλάτι. Τα 180 δωμάτια και οι σουίτες του Al Husn Hotel προσφέρουν υψηλότερο επίπεδο υπηρεσίων, παροχές και προνόμια για τους πιο απαιτητικούς ταξιδιώτες.

Αυτό είναι από τα μεγαλύτερα και πιο πολυτελή στο Ομάν, με φιλόξενη διακόσμηση εμπνευσμένη από βασιλικά παλάτια και αραβική με τονισμένα αυθεντικά έργα τέχνης του Ομάν. Οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν πρόσβαση στην ιδιωτική παραλία 100 μέτρων, καθώς και να απολαύσουν δωρεάν μίνι μπαρ, καθημερινό δωρεάν απογευματινό τσάι και πριν από το δείπνο κοκτέιλ και καναπεδάκια. Παρότι δεν υπάρχουν εγκαταστάσεις για παιδιά στο Al Husn, τα παιδιά μπορούν να απολαύσουν τις εγκαταστάσεις, όπως ο ποταμός Lazy, παιδική πισίνα, αίθουσα παιχνιδιών και χώρος παιχνιδιού σε νερό στα Al Bandar και Al Waha ξενοδοχεία. Τα παιδιά κάτω των 16 ετών δεν επιτρέπεται να χρησιμοποιούν στην ιδιωτική παραλία ή την πισίνα στο ξενοδοχείο Al Husn.

CHI, The Spa - Private Treatment Villa

CHI, το Spa στο Shangri-La, εμπνέεται από τις απαρχές του μύθου της Shangri-La, ένα μέρος για προσωπική ηρεμία, γοητεία και ευημερία.Σχεδιασμένο ως ένα απομονωμένο σπα, το CHI, επιτρέπει στους επισκέπτες να απολαύσουν την ησυχία και την πολυτέλεια από τις μεγαλύτερες βίλες σπα στο Μουσκάτ. Από την ήρεμη γαλήνη στα φιλόξενα άδυτα του spa, οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν την εμπειρία του μοναδικού CHI Water Oasis, διαθέτει μια υδροηλεκτρική πισίνα, χαμάμ, τροπικό ντους, ένα συντριβάνι πάγου και ένα χώρο χαλάρωσης. Στην παραδοσιακή κινεζική φιλοσοφία, τσι ή «Τσι» είναι η καθολική δύναμη της ζωής που διέπει την ευημερία και την προσωπική ζωτικότητα. Για διατηρηθεί η καλή υγεία, πιστεύεται ότι το chi πρέπει να ρέει ελεύθερα μέσα στο σώμα και, όταν μπλοκάρει  ακολουθεί η  ασθένεια. Η κίνηση, είναι ένα βασικό στοιχείο για την απελευθέρωση από τα  μπλοκαρίσματα. Μασάζ σώματος, η άσκηση, διατάσεις, υδροθεραπεία, και η κίνηση του νου μέσω της χαλάρωσης και του διαλογισμού συνδυάζονται για να βοηθήσουν τη φυσική ανανέωση του σώματος και αποτελούν τη βάση της φιλοσοφίας spa CHI.

The Chedi Muscat16

The Chedi Muscat – a GHM hotel

Όταν τα μεγαλοπρεπή βουνά Al Hajar  συναντούν την φωτεινή αντανάκλαση τους στα γαλήνια νερά του Κόλπου του Ομάν, το ξενοδοχείο The Chedi Muscat ορθώνεται μέσα σε ένα κομψά διαμορφωμένο είκοσι ένα στρεμμάτων κήπο- όαση με 158 δωμάτια και βίλες επιρεασμένα από το Ομάν. Αυτή η πανέμορφη αλλά κεντρική τοποθεσία ταιριάζει εξίσου σε ταξιδιώτες αναψυχής και επαγγελματίες, ενώ έξι διαφορετικά εστιατόρια, ένα μπαλινέζικο σπα με 13 σουίτες, τρεις πισίνες, συμπεριλαμβανομένης των 103 μέτρων πισίνα, 700 τετραγωνικών μέτρων γυμναστήριο και δύο executive αίθουσες συσκέψεων για να ενισχύσει σημαντικά τα πολιτιστικά αξιοθέατα του Μουσκάτ. Έξι εστιατόρια και δύο σαλόνια στο The Chedi Muscat καλύπτουν τις μεγάλες κουζίνες και τα κρασιά του κόσμου, από τη Μεσόγειο και τη Μέση Ανατολή στη Νοτιοανατολική Ασία και την Ινδία. Κομψά σχεδιασμένο από τον διάσημο ιάπωνα σχεδιαστή εσωτερικών χώρων, Yasuhiro Koichi του Design Studio SPIN, το εστιατόριο συνδυάζει τους καθαρά ασιατικούς εσωτερικούς χώρους με διακριτικές αρχιτεκτονικές λεπτομέρειες του Ομάν. 1.500 τετραγωνικά μέτρα χαλάρωσης και γυμναστική, το μεγαλύτερο spa στο Μουσκάτ, προσφέρει την εξατομικευμένη, διακριτική υπηρεσία από τους καλύτερους επαγγελματίες ευεξίας της περιοχής. Θεραπείες από το Μπαλί, ινδική Αγιουρβέδα και αυτόχθονες τελετουργίες είναι από τις σημαντικότερες στιγμές για το ολοκληρωμένο μενού του spa, παραδόθηκαν σε 13 σουίτες διαλογισμού σπα που συνδυάζουν εντυπωσιακή αρχιτεκτονική του Ομάν με χαλαρωτικούς εσωτερικούς χώρους Ασίας. Για εκείνους που θέλουν να παραμείνουν δραστήριοι κατά τη διάρκεια της παραμονής τους, υπάρχει επίσης ένα σύγχρονο και άρτια εξοπλισμένο γυμναστήριο. Οι επισκέπτες θα βρουν το 700 τετραγωνικών μέτρων Health Club, με έμπειρους προσωπικούς εκπαιδευτές, τελευταίας τεχνολογίας εξοπλισμό γυμναστικής, ελεύθερα βάρη και εξοπλισμό Pilates.

Al Bustan Palace, a Ritz-Carlton Hotel6

Al Bustan Palace, a Ritz-Carlton Hotel

Κρυμμένο ανάμεσα στην οροσειρά Al Hajar και τη θάλασσα του Ομάν, το Al Bustan Palace, A Ritz-Carlton Hotel είναι ένα κρυφό κόσμημα μεταξύ των πολυτελή ξενοδοχείων στη Μουσκάτ, στο Ομάν, ένα παραθαλάσσιο καταφύγιο που καλωσορίζει τους επισκέπτες με έθιμα πλούσια σε αρχαίες παραδόσεις και τη σύγχρονη άνεση. Κάθε ένα από τα 250 δωμάτια και σουίτες έχει ιδιωτικό μπαλκόνι σουίτες, οι επισκέπτες μπορούν να δουν την υπέροχη θέα στο βουνό, στη θάλασσα ή στον κήπο. Μπορούν να χαλαρώσουν στην παρθένα ιδιωτική παραλία ή να δειπνήσουν στο αμμώδη χαλί του κάτω από τα αστέρια, σε ένα από τα τρία χαρακτηριστικά εστιατόρια του ξενοδοχείου. Ιδανικό για ζευγάρια,για τους επισκέπτες επαγγελματίες και για οικογένειες, το Al Bustan Palace προσφέρει όλα τα συστατικά που θα σας αφήσει με αναμνήσεις για μια ζωή.

Αυτό το θέρετρο 5 αστέρων παρέχει ιδιωτική παραλία μήκους 1χλμ. και κλιματιζόμενα δωμάτια με δορυφορική τηλεόραση και ιδιωτικό μπαλκόνι. Περιλαμβάνει 3 εστιατόρια, 4 εξωτερικές πισίνες και γυμναστήριο με σάουνα.

Τα άρτια εξοπλισμένα δωμάτια στο Al Bustan Palace προσφέρουν θέα στην Οροσειρά Hajjar, στον Κόλπο του Ομάν ή στους όμορφα διαμορφωμένους κήπους. Είναι όλα διακοσμημένα σε παραδοσιακό αραβικό στιλ και έχουν DVD player. Στο μπάνιο θα βρείτε προϊόντα περιποίησης, στεγνωτήρα μαλλιών και μπουρνούζι.

Στην παραλία διατίθεται εξοπλισμός για καγιάκ και κολύμβηση με αναπνευστήρα. Οι επισκέπτες μπορούν να κολυμπήσουν στην πισίνα υπερχείλισης ή να χαλαρώσουν με ένα μασάζ. Οι μικροί επισκέπτες μπορούν να διασκεδάσουν στην παιδική πισίνα.

Al Bustan Palace, a Ritz-Carlton Hotel20

Το Al Khiran Restaurant έχει θέα στον Κόλπο του Ομάν και σερβίρει διεθνή κουζίνα σε στιλ μπουφέ. Το Beach Pavilion σας προσκαλεί να δειπνήσετε έξω και να δοκιμάσετε φρέσκα θαλασσινά. Το Al Bustan Palace περιλαμβάνει ένα αυθεντικό κινέζικο εστιατόριο στις εγκαταστάσεις.

Το κέντρο της Μουσκάτ και το Παλάτι Al Alam απέχουν 20 λεπτά οδικώς από το ξενοδοχείο. Το προσωπικό είναι διαθέσιμο όλο το 24ωρο και προσφέρει υπηρεσία ενοικίασης αυτοκινήτων. Στο Al Bustan Palace, A Ritz-Carlton Hotel λειτουργεί δωρεάν ιδιωτικός χώρος στάθμευσης.

Φαγητό

Το φαγητό στο Ομάν είναι πολύ φθηνό – ο μέσος όρος για ένα γεύμα είναι 1 Ριαλ!!. Υπάρχουν επίσης οι γνωστές παγκόσμιες αλυσίδες των Fast Food όπως τα Burger King και KFC. Σε γενικές γραμμές η ντόπια κουζίνα είναι μια μίξη της Λιβανέζικης, Ινδικής, Τουρκικής και Αραβικής κουζίνας. Για αυθεντική ντόπια κουζίνα δοκιμάστε το Bin Atique το οποίο αν και ακριβό είναι από τα λίγα εστιατόρια στην πόλη που αντιπροσωπεύει την ντόπια κουζίνα. Αν σας αρέσει η Ινδική κουζίνα δοκιμάστε τα Mumtaz Mahal και το Al Khiran στο Al Bustan Palace. Οι φρεσκοστυμμένοι χυμοί είναι πολύ δημοφιλής στους ντόπιους και θα τους βρείτε παντού. Κοστίζουν 1 Ριάλ και μπορεί να είναι μάνγκο, ανανάς, καρπούζι ή και συνδυασμός αυτών. Τα ψαρικά είναι επίσης πολύ διαδεδομένα εξαιτίας και της παραλιακής τοποθεσίας της Muscat και οι τιμές στα αντίστοιχα εστιατόρια είναι πολύ λογικές. Τέλος το πιο γνωστό γλυκό είναι το halwa που μοιάζει πολύ με τα λουκούμια.

Οι κάτοικοι του Ομάν κάνουν διάκριση μεταξύ «αραβικού» φαγητού και του «Ομάν» , με το πρώτο να είναι η περιγραφή των τυποποιημένων πιάτων που βρίσκονται σε όλη την Αραβική Χερσόνησο. Η κουζίνα του Ομάν τείνει να είναι λιγότερο πικάντικη και σερβίρεται σε αρκετά μεγάλες μερίδες – ολόκληρο το ψάρι, δεν είναι ασυνήθιστο για μεσημεριανό γεύμα σε ορισμένα τοπικά εστιατόρια. Ως οφέλη από μια χώρα με μεγάλη ακτογραμμή, τα θαλασσινά είναι αρκετά ένα κοινό πιάτο, ιδιαίτερα καρχαρίας, το οποίο είναι εκπληκτικά νόστιμο. Αληθινά παραδοσιακό φαγητό Ομάν είναι δύσκολο να βρείτε σε εστιατόρια.

Δεν προσφέρει ιδιαίτερη νυχτερινή ζωή η Muscat αφού το αλκοόλ είναι διαθέσιμο σε λίγα εστιατόρια και στα ξενοδοχεία και είναι αρκετά ακριβό. Ο καλύτερος τρόπος για περάσετε ευχάριστα το βράδυ σας είναι περπατήσετε στην παραλιακή λεωφόρο και να καθίσετε για φαγητό σε ένα από τα εστιατόρια με θέα την θάλασσα.

Αξίζει να ρίξετε μια ματιά στο παζάρι – αγορά Mutra Souk που θεωρείτε μια από τις καλύτερες στον Περσικό κόλπο ενώ κάποια καταστήματα δέχονται και πιστωτικές κάρτες. Στην αγορά που περιλαμβάνει και ψαραγορά θα βρείτε πολλές ευκαιρίες για δωράκια, κοσμήματα, παραδοσιακές κατασκευές του Ομάν, αραβικά τουρμπάνια και τα παραδοσιακά μαχαίρια khazar κ.α. Υπάρχουν βέβαια και τα εμπορικά κέντρα με τις επώνυμες μάρκες όπως τα Sabco Centre ( δημοφιλές στους ντόπιους, θα βρείτε προϊόντα που υπάρχουν και στο Mutra Souk ), Qurum Centre και Muscat City Centre mall ( το μεγαλύτερο , θα βρείτε και σουπερμαρκετ carrefour).

Το κλίμα του Ομάν είναι θερμό και ξερό, με υψηλή υγρασία, ιδιαίτερα στις παράκτιες περιοχές. Η περίοδος από τον Απρίλιο μέχρι τον Οκτώβριο είναι αυτή με τις υψηλότερες θερμοκρασίες και τα υψηλότερα ποσοστά υγρασίας. Ο μέσος όρος ετήσιας θερμοκρασίας είναι 28°C και ο ετήσιος μέσος όρος των βροχοπτώσεων είναι 102 mm. Οι ορεινοί όγκοι της χώρας είναι εκτεθειμένοι στους μουσώνες, που προκαλούν άφθονες βροχές. H χειρότερη περίοδος για να επισκεφτείτε το Ομάν είναι από Μάιο μέχρι Σεπτέμβριο όπου η θερμοκρασία μπορεί να φτάσει τους 50 βαθμούς και έχει πολύ υγρασία. Η διαφορά ώρας ανάμεσα στην Ελλάδα είναι +2 ώρες τον χειμώνα και +1 ώρα το καλοκαίρι.

Απευθείας πτήση από Αθήνα για Ομάν δεν υπάρχει. Αναγκαστικά θα κάνετε τουλάχιστον μια ενδιάμεση στάση ανάλογα με την αεροπορική εταιρία που θα επιλέξετε. Μια καλή επιλογή είναι η Qatar Airways με ενδιάμεσο σταθμό την Ντόχα με το εισιτήριο με επιστροφή να κοστίζει λίγο παραπάνω από 500 ευρώ και την διάρκεια του ταξιδιού να είναι το λιγότερο 8 ώρες. Θα προσγειωθείτε στο Seeb International Airport στην πρωτεύουσα Muscat. Το αεροδρόμιο απέχει 32χλμ από την πόλη και με ταξί θα χρειαστείτε περίπου 20 λεπτά. Τα ταξί έχουν διάφορα χρώματα και τα πιο αξιόπιστα αλλά και ακριβά είναι τα πορτοκαλί και τα άσπρα. Η μεταφορά με ταξί στην πόλη θα σας κοστίσει από 5 με 8 Ριάλ ανάλογα το παζάρι που θα κάνετε. Υπάρχει επίσης και λεωφορείο όπου το εισιτήριο για την πόλη κοστίζει 200 Baisa. Προσέξτε το διαβατήριο σας να μην λήγει τους επόμενους έξι μήνες αλλά και ότι θα πρέπει να πληρώσετε για Visa που κοστίζει 20 Ριάλ.

Μπορείτε να νοικιάσετε αυτοκίνητο που είναι σχετικά φτηνή υπηρεσία και κοστίζει περίπου 12 Ριάλ την ημέρα. Επίσης τα πορτοκάλι ταξί δεν έχουν ταξίμετρο και θα πρέπει να διαπραγματευτείτε την τιμή πριν ξεκινήσετε. Επίσης είναι πιθανό όπως και στην Ελλάδα ο ταξιτζής να σταματήσει και πάρει και άλλους επιβάτες, μπορείτε όμως να ζητήσετε από τον οδηγό να μην πάρει άλλους κατά την διαπραγμάτευση της τιμής.

Το τοπικό νόμισμα είναι το Ριάλ του Ομάν το οποίο υποδιαιρείτε σε 1000 baisa. Η ισοτιμία του με το ευρώ είναι 1 προς 2. Οι πιστωτικές κάρτες συνήθως είναι αποδεκτές στα αστικά κέντρα αλλά όχι τόσο πολύ στην ενδοχώρα. ATMs θα βρείτε στην περιοχή που εδρεύουν οι περισσότερες πρεσβείες αλλά και κοντά στα εμπορικά κέντρα. Στο Ομάν θα βρείτε καλές τιμές σε υφάσματα, μπαχαρικά και κοσμήματα.

Sunset Beach

Όσα και αν έχεις ακούσει για ένα τόπο, αυτά που συναντάς είναι εντελώς διαφορετικά. Μπορεί να μην είχε την έντονη νυχτερινή ζωή (αν και στα bar κάποιων ξενοδοχείων υπήρχε μέχρι και live funky μουσική), αλλά ποιος γνήσιος ταξιδιώτης θα πήγαινε σε μια αραβική χώρα για να διασκεδάσει πίνοντας και χορεύοντας. Οι ομορφιές του Ομάν κρύβονται στους ανθρώπους, στα ήθη και έθιμά του, στη γη και στη θάλασσα. Το πραγματικό πρόσωπο του Ομάν βρίσκεται στα χωριά των βουνών και της ερήμου.

Γι’ αυτό, η συμβουλή μου είναι, να βρείτε έναν καλό οδηγό, να ενοικιάσετε ένα jeep και να εξερευνήσετε αυτή τη χώρα από άκρη σε άκρη. Σίγουρα αυτή η εμπειρία θα σας μείνει αξέχαστη.

Θα μπορούσαμε να πούμε ότι το ταξίδι στο Ομάν συνιστά μια πρώτη επαφή με την κουλτούρα της Μέσης Ανατολής. Ωστόσο, πέρα από τα τουριστικά μέρη και τα αξιοθέατα, το πραγματικό πρόσωπο της χώρας αποκαλύπτεται μέσα από τους ανθρώπους του, τα ήθη και τα έθιμά του, τη γη και τη θάλασσά του, στοιχεία που θα μπορέσετε να γνωρίσετε μόνο κατά την παραμονή σας εκεί.